Aspectos técnicos de instalaciones solares

¿Los paneles solares usan más energía de la que generan?

Hacer paneles solares requiere energía

Probablemente hayas escuchado la afirmación de que los paneles solares requieren más energía para hacerse, de la que generan realmente. Eso es algo muy duro de pensar y más si acabas de contratar la instalación de un nuevo sistema solar elegante con la convicción de que estás haciendo lo correcto para el medio ambiente. ¿Pero es verdad? Decidimos investigarlo y tratar de llegar a una conclusión confiable de una vez por todas.

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Empecemos por los hechos: Como sabes, hacer paneles solares requiere energía. Se requiere un uso directo de energía en la fábrica involucrada en la producción de los paneles, junto con la energía involucrada en el transporte de los paneles y sus componentes. Además, debemos pensar en la deuda de energía que implica la adquisición de materias primas y su conversión en las partes utilizadas para fabricar paneles solares.

Eso puede sumar bastante rápido, y muchas plantas solares utilizan combustibles como el carbón para generar la energía que necesitan para actividades como la fusión del silicio.

Cambios en la tecnología solar, el crecimiento de la industria y conciencia sobre el uso de energía en la producción de paneles

Los investigadores Sally Benson y Michael Dale analizaron las necesidades energéticas de la industria y la producción de energía en general para Environmental Science & Technology y publicaron un artículo que detalla sus hallazgos. Lo que encontraron probablemente te permitirá suspirar de alivio: los paneles solares generan más energía de la que usan, y lo han estado haciendo desde al menos 2010.

Estos hallazgos se atribuyen a los cambios en la tecnología solar, el crecimiento de la industria y una mayor conciencia sobre el uso de energía en la producción de paneles. La industria ha alcanzado un punto de inflexión, y estos hallazgos también están alineados con lo que el Laboratorio Nacional de Energía Renovable ha encontrado cuando analiza los paneles solares y si realmente ofrecen beneficios de energía.

Específicamente, profundizaron en lo que se conoce como "amortización": ¿cuántos años de operación requiere un panel solar para generar tanta energía como se utilizó en su fabricación? Descubrieron que, dependiendo de la tecnología utilizada, los paneles solares tardan entre uno y cuatro años en ganar su deuda de energía. Toma en cuenta que los paneles tienen un tiempo de vida de entre 20 y 30 años con un mantenimiento adecuado y un uso normal, y como puedes ver, que aquí hay una ganancia neta de energía que es bastante significativa.

Para los consumidores, una vez que se han movido a través de la fase de recuperación inicial, sus paneles están generando energía sin utilizar energía, desmintiendo totalmente que los paneles solares consumen más energía de la que pueden generar. El hecho de que este mito persista, sin embargo,  indica la lenta adopción de las tecnologías solares y la confusión de los consumidores acerca de las ventajas y desventajas de las opciones de energía alternativa.

Los paneles solares son definitivamente la opción correcta si deseas una ganancia de energía neta

A medida que la industria crezca y progrese, las fábricas que dependen de tecnologías de generación de energía obsoletas como el carbón recurrirán a la energía alternativa como la energía solar para alimentar sus operaciones. Una de las razones por las que el carbón sigue siendo persistente en la industria solar es que se requieren temperaturas muy altas para el procesamiento de algunos materiales. Entre las alternativas se encuentra dejar de usar silicio, que tienen un punto de fusión muy alto. Esto reducirá aún más el tiempo de “deuda” de los paneles solares. Pero para esto el público debe seguir adoptando la energía solar y ayudar a que esta industria siga creciendo.

Si estás considerando la energía solar y has sido desalentado por este mito, ahora tienes algo de ciencia para contrarrestarlo: los paneles solares son definitivamente la opción correcta si deseas una ganancia de energía neta. Es posible que tengas que considerar otros problemas antes de instalarlos, como contratistas no regulados en cuestiones de calidad y deficiente instalación. Invictus Mx ayuda justamente con este tipo de problemas, poniendo a disposición del usuario una red de proveedores confiables y calificados que cumplen estándares de calidad. Después de quitarte estos problemas de encima, puedes estar seguro de que tu impacto ambiental es positivo.

Entonces, si estás desarrollando una casa verde, no tengas miedo de volver a poner la energía solar sobre la mesa. Especialmente si vives en un lugar con mucho sol, podría ser una gran opción para ti. Solo es cuestión de encontrar al proveedor adecuado para tus necesidades y que cumpla con los estándares de seguridad y calidad.

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